“En la vida, o se gana o se aprende, nunca se pierde”. La entrevista más sincera del emprendedor Carlos Sáez
This is my site Escrito por Pamela en Febrero 17, 2012 – 9:43 am

Hace ya más de 6 meses que Carlos Sáez -CEO y fundador de Pricebets- se instaló en la aceleradora de SeedRocket en Barcelona. Al principio vino solo, llevando y trayendo a diario su portátil para trabajar, trabajar y trabajar. Porque eso es lo que le vi haciendo día tras día hasta que poco a poco fue complementando su equipo, el cual a día de hoy se compone ya de 5 personas…

Carlos, antes de emprender ¿a qué te dedicabas?

Pricebets Team

Emprendí por primera vez con 21 años. Junto a dos amigos, y de forma muy amateur, sin conocer prácticamente nada sobre negocios online, iniciamos una aventura empresarial que no trataba de nada más que crear una serie de webs y blogs. Tuvimos cierto éxito y estuvimos con ello más de 5 años, momento en que vendimos toda la red, y yo empecé a pensar en cómo crear un comparador de cuotas de apuestas deportivas, ya más formado en materia financiera y de negocio en internet.

Antes de esa primera experiencia mi ocupación se encontraba en la Administración Pública. Era casi-funcionario con 20 años, y pronto me di cuenta que esa vida no estaba hecha para mí.

¿Por qué decidiste emprender?

Necesitaba dirigir mi propia carrera y ser dueño de mi destino, básicamente eso. Posiblemente el haber vivido experiencias familiares no demasiado positivas -económicamente hablando- hizo que me creara esa personalidad inconformista y ambiciosa, con ganas de alcanzar metas y cotas que en estando en la Administración Pública jamás lograría. La motivación del emprendedor, el por qué se emprende, puede ser diversa según la persona. Una de mis motivaciones es ayudar a mi familia, tanto progenitores como posible descendencia futura, una mejor vida. Y, cómo no, también para mí.

¿Cuándo nace la idea de Pricebets?

Cuando estábamos con CJD, nuestra anterior empresa, manejábamos varias webs de ocio, y algunas de apuestas deportivas, con un foro bastante vivo. Es un sector con un volumen de negocio brutal. El conocimiento del sector era lo que me impulsaba a continuar en él, y la opción de crear una herramienta diferente, como un comparador, con unas barreras de entrada para la competencia muy altas y con pocos players a nivel europeo, era algo que me atraía, con la convicción que podemos ser el mejor comparador de apuestas deportivas, no sólo en España, también a nivel internacional.

¿Cómo fue el proceso de creación y transformación de tu idea en una empresa?¿Qué es lo más importante que aprendiste?

El proceso ha sido lento, y la generación de empresa y negocio muy tedioso. La idea la empecé a madurar a principios de 2010, puse el primer embrión durante el verano del mismo año, cuando creé un primer prototipo e inicié la búsqueda de mis dos primeros socios, uno de ellos un conocido emprendedor e inversor como Enrique Dubois. La verdad es que ese proceso no fue demasiado costoso ni tuve que elaborar demasiada documentación ni un Business Plan muy detallado. Realmente bastó, en esta primera fase, con presentar la idea, demostrar el conocimiento y funcionamiento del modelo de negocio y la profundidad de mercado que había. Gustaba mucho, y la idea del comparador fue ganadora (junto a Chicisimo, que estaba en fase más avanzada) del II Foro de Inversión First Tuesday, y fuimos escogidos para formar parte del I Minicampus de SeedRocket en Barcelona, dónde el interés de muchos de los mentores por la idea fue grande.

Tras esa primera etapa y hasta hoy, fecha en que podemos empezar a comercializar el producto, lo que más he aprendido, personalmente, ha sido a profesionalizar una empresa y manejar con mayor agilidad y menor carga mental todos sus ámbitos, desde la negociación con inversores, como la posible búsqueda de partners comerciales.

De lo que más orgulloso me siento es de la gente que me he logrado rodear, tanto el equipo como los inversores. De todos, y aunque parezca un tópico, aprendo algo cada día.

¿Necesitaste mucho capital para crearla?¿De dónde lo sacaste?

Bien, yo empecé a generar el primer prototipo de forma autónoma, sin ingresos. Podía vivir durante algunos meses con mi parte de la venta de la anterior empresa. Eso me permitió evolucionar hasta cierto punto. A partir de ahí ya empezamos a pensar en la necesidad de buscar al primer pequeño equipo para mejorar nuestra tecnología algo más rápido y hacía falta financiación. Gracias a la presencia en el Minicampus de Seedrocket salieron buenos contactos que son hoy en día socios inversores de la compañía. Luego ya todo va más rodado, cuando logras los primeros síes, si además tienen nombre, todo luego es más accesible, lo cual no significa que sea menos trabajoso.

¿Por qué escogiste el nombre de Pricebets?

El primer prototipo se nombró Comparativa de Cuotas, que fue con el nombre con el que me presenté a los primeros concursos. Tras la entrada de Enrique en el proyecto, pensamos que éste iba a ser un proyecto global e internacional, y ese nombre no casaba mucho con la idea de negocio y evolución. Él indagó en su cartera de dominios que tenía en propiedad y entre ellos estaba Pricebets, cuyo significado no demasiado bien traducido sería ‘el precio de la apuesta‘, y cuadraba perfectamente con nuestro negocio.

Define qué hacéis en una frase.

Pricebets es un comparador de cuotas de apuestas deportivas. Esta pregunta recuerdo que fue una de las cosas en la que más incidieron los mentores a los que escuché en el Minicampus SeedRocket, todos pedían la definición de tu proyecto en pocas palabras.

Hasta ahora, ¿cuáles han sido los momentos más difíciles por los que ha pasado tu startup?

Somos una startup en la que el desarrollo tecnológico tiene una vital importancia. Los momentos, quizás no duros, pero sí que nos han hecho variar la hoja de ruta, han sido en los que hemos tenido que variar un poco el producto en su parte interna. También el darnos cuenta que el framework para el frontweb que estábamos utilizando no era el adecuado. Esto ha hecho que nos retrasemos algunos meses en nuestra explotación comercial, pero por contra nos ha servido para tener unos cimientos más sólidos. Como dice Ronny, nuestro CTO, de esta forma nunca se caerá el tejado sobre el edificio.

¿Y el más bonito?

Me alegra la pregunta, normalmente siempre se queda en los momentos duros… Hemos pasado momentos bastante bonitos ya, aunque mi gente siempre me dice que no celebro las pequeñas victorias, por estar pensando ya en el siguiente objetivo. La verdad es que los momentos bonitos los relaciono mucho con la incorporación de cada uno de los miembros del equipo: Javi, que es amigo mío de juventud; Ronny, que ha dejado muchas cosas y gente en Cuba para estar aquí con nosotros, lo cuál ha sido un momento especial y ayudarlo a su aclimatación aquí un reto y una alegría hoy en día verlo como uno más, no de la empresa, de la familia; Alex, un reencuentro del pasado… y Jaki, nuestra comercial, que es una cazadora, y una gran profesional.

En los próximos días se incorporará más gente, veremos si también son momentos bonitos… :)

El hecho que te confirmen inversores su interés en entrar, el lanzar la primera versión beta, el ver cómo evoluciona día a día la tecnología son momentos también buenos momentos, sobretodo cuando lo compartes con la familia.

¿Me das algunas cifras de Pricebets?

En cuanto a volumen de negocio, pocas podemos dar, en este trimestre próximo debemos empezar a coger gran tracción. Recibimos poco más de 130.000€ de financiación para 2011 y parte de 2012, con lo que hemos podido llevar el proyecto a un nivel puntero. Ahora, hemos recibido un PID del CDTI, para el desarrollo de una rama de Inteligencia Artificial que nos va a permitir vivir tranquilos en este aspecto durante bastante tiempo.

Te doy otro tipo de cifras. El motor de Pricebets, cada 6 minutos absorve más de 4.000 feeds de cotizaciones, los analiza, ordena y compara. Han pasado ya por el comparador más de 80 deportes, y hay miles de eventos nuevos cada semana. Podemos mostrar más de 300 tipos de apuestas diferentes en eventos punteros, como una final de Copa de Europa, por ejemplo.

¿Quién es tu guía en esto de la emprendeduría?¿Por qué?

Mi guía espiritual es Carlos Blanco. Cuando iniciamos de forma amateur nuestra anterior empresa, me empecé a inmiscuir en el mundo de los negocios online y él era quién más presencia solía tener en charlas, escribía a diario en su blog, organizaba y organiza el First Tuesday… gracias a él descubrí este mundo. Creo que muchos de los hoy emprendedores habrán crecido con sus enseñanzas y, aunque a muchos no les guste, a Carlos le debe mucho el mundo de los emprendedores online en España.

¿Tienes alguna cita que te logre ver la luz en los momentos difíciles o te motive para hacer lo que haces?

En la vida, o se gana o se aprende, nunca se pierde“. Me sirve para pensar que todo lo que hago tiene un por qué, aunque a veces erre con ello. También tiene que ver con el hecho que me gusta mucho aprender, sobre casi cualquier cosa.

Es una de mis citas favoritas, aunque tengo otras en la cabeza. Aprovecho para recomendar un libro: El monje que vendió su Ferrari, de Robin Sharma. Un relato que ayuda a crear unas férreas convicciones y da una motivación extra para el día a día.

¿Qué consejos darías a las personas que quieren emprender?

Pasión, paciencia y perseverancia. Creo que son 3 ingredientes fundamentales para emprender.

Hay que sentir verdadera pasión por lo que se hace, pensar 24 horas al día en ello, sobretodo en esa fase de iniciación, es imprescindible tener los 5 sentidos sobre ello y amar lo que se hace. No hay nada mejor que hacer de tu trabajo un hobby, de esa forma nunca tendrás que ‘ir a trabajar’. Es vital sentir ese gusanillo que te hace pensar en cómo incrementar el tráfico de tu web mientras te enjabonas en la ducha… Es necesario tener paciencia, porque los resultados no siempre son todo lo inmediatos que desearíamos. La paciencia por cumplir el plan establecido se antoja vital, sabiendo que antes de llegar al punto C, hay que pasar por el B…

52 Responses »

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  49. Felicitats Carlos !!!! S’ha de ser valent per deixar l’administració, però segur que val molt la pena.

    Salutacions,

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